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Muffin al cioccolato


Mi sono appena ripresa da una bella (si fa per dire) influenza che mi ha tenuta a letto nello scorso week-end. E io che mi ero ripromessa di preparare dei cookies! Vorrà dire che rimedierò domani, essendo il mio giorno libero (sperando ovviamente di non beccarmi nel frattempo qualche altro malanno!). Eccomi qui dunque per lasciarvi la ricetta di alcuni dolcetti che ho preparato più di due settimane fa (lo so, non ho scusanti. Mi spiace!). Si tratta dei muffin al cioccolato e ho scelto questa ricetta anche perché avevo ancora della farcia dei macarons (vedi articolo precedente) da terminare. E’ terribile quando avanzano degli ingredienti e poi devi spremerti le meningi per trovare un modo per utilizzarli. Si sa che è peccato gettare e sprecare del cibo, qui non si butta via niente! Ecco quindi gli ingredienti che occorrono:

  • 150 g di farina 00
  • 50 g di cacao
  • 150 g di zucchero
  • 150 ml di latte
  • 80 g di burro
  • 2 uova
  • una bustina di lievito vanigliato
  • 1 pizzico di sale
  • 3 cucchiai di succo d’arancia
  • farcia avanzata dei macarons (sinceramente non saprei quantificarla, penso attorno ai 30-40 g)

In una ciotola mescolate il cacao, la farina setacciata con il lievito e lo zucchero. Una volta che gli ingredienti solidi sono ben amalgamati aggiungete quelli liquidi e cioè le uova, il latte e il burro precedentemente fuso. Aggiungete infine al composto il pizzico di sale, il succo d’arancia e infine la farcia dei macarons. Mescolate bene il tutto e trasferite il composto nei pirottini di carta. Con queste dosi io ho ottenuto 12 muffin grandi. Fate cuocere in forno già caldo a 180° per venti minuti circa. Ecco il risultato finale!

Sono molto morbidi e ideali per la prima colazione. Se non vi è avanzata della farcia dei macaron (il che è altamente probabile), potreste sostituirla con la buccia grattugiata di un’arancia. Credo proprio che sarebbe perfetta in questa ricetta. Inoltre si potrebbero aggiungere altri dieci grammi di cacao, se li preferite come me molto cioccolatosi.
Ho ancora una ricetta in sospeso, la pubblicherò nei prossimi giorni. Pensate che è tratta dal mio regalo di compleanno, insomma è veramente speciale! Al prossimo articolo!

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Macarons al cioccolato


E così anche Natale è passato e ormai il conto alla rovescia per l’arrivo del nuovo anno è giunto quasi al termine. Con la fine del mese di dicembre arriva però un altro evento molto importante (almeno per me!) e cioè il mio compleanno. Io infatti domani, 30 dicembre, compirò trenta (!!!) anni. Non so se essere contenta oppure disperata! Forse è meglio se non mi soffermo troppo a pensare a questo aspetto, meglio concentrarsi sui regali! Uno l’ho già ricevuto proprio oggi, siamo andati a ritirarlo questa mattina. La mia dolce metà (nonché aiutante :-P) ha fatto una pazzia: mi ha regalato l’intera collana della Scuola di Pasticceria del Corriere della Sera. Sono venti, ripeto VENTI volumi in cui vengono descritte (cito direttamente dal sito) tutte le tecniche e i segreti per realizzare le preparazioni della tradizione e quelle più innovative, veri e propri capolavori del dolce presentati e descritti passo passo da grandi maestri. Come potrete ben immaginare, sono rimasta senza parole. E’ un regalo bellissimo e non vedo l’ora di iniziare a provare le varie ricette presentate.
Ma veniamo a noi e passiamo alla ricetta dei macarons al cioccolato. Chi non conosce questo delizioso e delicato dolce d’oltralpe? Ricordo che li assaggiai per la prima volta a Parigi, diversi anni fa. Grazie a Cavoletto (http://www.cavolettodibruxelles.it/) e al suo secondo libro Regali Golosi, anch’io mi sono potuta cimentare nella preparazione di queste deliziose meringhe. Ecco gli ingredienti che occorrono:

  • 220 g di zucchero a velo
  • 125 g di farina di mandorle
  • 90 g di albumi vecchi di tre giorni
  • 30 g di zucchero
  • 20 g di cacao amaro
  • 2 gocce di succo di limone
  • un pizzico di sale

per il ripieno (io ho optato per una farcia al cioccolato e arancia)

  • 150 g di cioccolato al latte
  • 30 g di cioccolato fondente
  • 20 g di burro
  • il succo di due arance

In un mixer passate lo zucchero a velo e la farina di mandorle e successivamente setacciateli con il cacao. Aggiungete un pizzico di sale e due gocce di succo di limone agli albumi e montateli a neve ben ferma. Quando saranno compatti, aggiungete lo zucchero e continuate a montarli. Aggiungete metà del composto secco agli albumi, mescolando dal basso verso l’alto. Quando l’impasto sarà ben amalgamato, aggiungete il composto rimanente continuando a mescolare. Versate il tutto in una sac à poche e iniziate a formare i dischi su una teglia ricoperta con carta da forno. Infornateli poi a 155° in forno già caldo per 14 minuti. Quando saranno cotti, sfornateli e lasciateli raffreddare. Nel frattempo preparate la farcia, fate sciogliere a bagnomaria i due tipi di cioccolato e riscaldate il succo di due arance. Unite i due composti e mescolate bene, aggiungendo alla fine il burro tagliato a pezzetti. Lasciate raffreddare il ripieno e poi farcite i macarons. Ecco il risultato:

Sono deliziosi, la meringa ha una crosticina croccante mentre il morbido ripieno si scioglie in bocca. Per chi non li avesse mai assaggiati, consiglio di provarli. Non ne potrete più fare a meno!
Non credo di riuscire a scrivere un nuovo articolo prima della fine dell’anno, colgo quindi l’occasione per augurare a tutti un buon 2012, ricco di belle sorprese e tanta felicità! Auguri!!!

Un dolce delizioso


Fervono gli ultimi preparativi in vista del Natale ed è incredibile come i giorni si susseguano così rapidamente! Per fortuna tutti i regali sono stati acquistati, il menù per le feste è già stato stabilito e così posso finalmente scrivere l’articolo sull’ultimo dolce che ho preparato qualche giorno fa. Ho trovato la ricetta sul blog di un mio contatto di Twitter e si tratta di Juls’ Kitchen. Senza il suo articolo non avrei mai scoperto la Pinolata Senese, un dolce tipico della Toscana (dove lei vive). Ecco gli ingredienti che occorrono:

  • 180 g di burro a temperatura ambiente
  • 150 g di zucchero
  • 3 uova
  • 180 g di farina 00
  • 1/2 bustina di lievito vanigliato
  • 1 manciata di pinoli

per la crema

  • 3 tuorli
  • 4 cucchiai di zucchero
  • 2 cucchiai di farina 00
  • 500 ml di latte
  • 2 cucchiai di uvetta rinvenuta nel vinsanto

Non ricopio qui la ricetta, dato che la potete tranquillamente trovare sul blog di Giulia. E’ molto semplice, ogni passaggio è descritto con cura e precisione. La torta è deliziosa, si scioglie in bocca! La riproverò nuovamente in futuro, facendo però qualche piccola modifica. Innanzitutto aggiungerei un po’ di pinoli, io li adoro! Aggiungerei anche un po’ di uvetta, dato che non si sentiva molto nell’impasto. Devo fare un’ulteriore precisazione: io non avevo il vinsanto e quindi ho utilizzato del rum al miele per far rinvenire l’uvetta. Sarei però curiosa di provarla nella versione originale, magari nel mio prossimo viaggio in Toscana! Infine quando deciderò di preparare ancora questo dolce (penso proprio a breve), lo farò cuocere di più in forno. Nonostante la prova stecchino, il centro è rimasto leggermente liquido. Credo che una decina di minuti in più siano sufficienti per ottenere un buon risultato. Per il resto la ricetta è perfetta così, grazie Giulia per averci fatto conoscere questo dolce straordinario. Ecco la pinolata da me preparata:

Come potete vedere anche questa foto è di Riccardo Pastore e lo so, non sono ancora riuscita ad aggiungere il link del suo blog qui a lato. Ma vi prometto che prima o poi ce la farò, è una questione di principio! Ora scappo, spero di riuscire a preparare qualche altro dolcetto prima di domenica. Nel caso in cui non dovessi riuscire a scrivere un altro articolo, approfitto per augurare a tutti un felice e sereno Natale. Auguri!

Cheesecake al cioccolato


Finalmente riesco a scrivere il primo articolo di dicembre! Lo so, siamo ormai quasi a metà mese ma, come già saprete benissimo, il tempo è tiranno! Avrete già notato il restyling del blog, ho cambiato sia il tema che il colore predominante. Ovviamente queste modifiche indicano che è successo qualcosa negli ultimi giorni e infatti ho parlato dell’esistenza di questo sito alla mia dolce metà. Era diventato impossibile non renderla partecipe di questa mia “nuova” avventura e così ho deciso di parlargliene. Sono davvero felice della scelta fatta, anche perché ora ho un valido collaboratore. Potrò infatti servirmi (vale a dire, sfruttare :P) delle sue valide doti di fotografo e già dalla ricetta che posterò oggi potrete vedere la differenza. Ma passiamo ora all’argomento principale di questo articolo e cioè la ricetta del cheesecake al cioccolato. Cercando sul mio adorato GialloZafferano ho trovato proprio ciò che stavo cercando, ho solo successivamente apportato qualche piccola modifica. Ecco gli ingredienti che occorrono:

per la base

  • 160 g di biscotti al cioccolato
  •  80 g di burro

per la crema

  • 20 g di cacao
  • 200 g di cioccolato fondente
  • 250 g di formaggio cremoso spalmabile
  • 500 g di ricotta
  • 3 uova
  • 1 bustina di vanillina
  • 150 g di zucchero

Innanzitutto tritate i biscotti al cioccolato (io ho utilizzato questi, sono davvero spettacolari. Il sapore di cioccolato è veramente intenso!) e fate sciogliere il burro. Unite i due composti amalgamandoli con cura e trasferite il tutto sulla base di uno stampo da 24 cm di diametro precedentemente unto con una noce di burro e successivamente ricoperto con carta da forno. Premete bene, creando uno strato uniforme di biscotti e fate poi raffreddare il tutto in frigorifero per almeno trenta minuti. Nel frattempo preparate la crema. In un robot da cucina unite i due formaggi e lo zucchero, poi aggiungete le uova, la vanillina e il cacao. Azionate il robot fino a quando il composto non sarà ben amalgamato. Infine fate sciogliere il cioccolato fondente a bagnomaria e aggiungetelo alla crema di formaggi. Trasferite il tutto nello stampo che avrete tolto dal frigorifero e fate cuocere in forno preriscaldato a 180° per 60 minuti. Ecco il risultato:

Lasciate raffreddare il dolce a temperatura ambiente, dopodiché potrete decorarlo come più vi aggrada. Io ho semplicemente fatto sciogliere a bagnomaria 40 g di cioccolato fondente e, utilizzando un cucchiaino, ho creato una sorta di reticolo e ho aggiunto infine anche qualche scaglietta di cioccolato. Sono davvero soddisfatta del risultato e vi dirò di più! Se riuscite a non avventarvi immediatamente sulla torta, il cheesecake sarà ancora più buono dopo averlo fatto riposare una notte in frigorifero. Noi non siamo riusciti a resistere (come potrete ben immaginare si tratta di una prova durissima!) e ci siamo subito pappati una fetta. L’indomani però il sapore era migliorato tantissimo! E’ una ricetta molto semplice ma anche molto d’effetto.
Qui accanto potrete trovare a breve (non appena riesco a scoprire come si fa ^^) l’indirizzo web del blog del mio valido collaboratore (credo proprio che non mi aiuterà più dopo aver letto questo articolo) e qui invece potete trovare il suo account di Flickr. Alla prossima e ricordate: winter is coming (e con esso anche il Natale! :D)!

Biscotti speziati


Settimana scorsa siamo stati invitati a cena a casa di amici. Sapevo per certo che qualcuno avrebbe portato il dolce (un tiramisù) e di conseguenza non potevo ovviamente presentarmi con una torta. Ho optato quindi per dei biscotti simpatici, dato che ci sarebbero stati anche dei bambini tra i commensali. Ho scelto una ricetta molto natalizia, ossia i biscotti di pan di zenzero. Ho cercato tra i miei vari libri di cucina e le ricette riportate prevedevano un tempo di riposo dell’impasto di una notte. Io, non avendo tutto questo tempo a disposizione (lo sapete che mi riduco sempre all’ultimo :P), ho preferito seguire una ricetta trovata su GialloZafferano, sono andata sul sicuro insomma. Mi sono sempre trovata benissimo con le ricette pubblicate su questo sito, sono davvero una garanzia. Ecco gli ingredienti che occorrono per realizzare i biscotti:

  • 150 g di burro
  • 350 g di farina 00
  • 150 g di miele (io avevo in casa solo quello di tiglio)
  • 1 uovo
  • 160 g di zucchero
  • 1 cucchiaino raso di bicarbonato
  • 2 cucchiaini rasi di cannella
  • 1/2 cucchiaino di chiodi di garofano macinati
  • 1/4 di cucchiaino di noce moscata
  • 2 cucchiaini rasi di zenzero
  • 1 pizzico di sale

per la glassa

  • 1 albume
  • 170 g di zucchero a velo

Nel contenitore del mixer setacciate la farina con lo zucchero, aggiungete le varie spezie e il bicarbonato. Infine aggiungete anche il burro freddo tagliato a pezzetti. Azionate il robot a media velocità fino a quando i vari ingredienti non saranno ben amalgamati. Spostate il composto in una ciotola e aggiungete il miele. Mescolate con cura e successivamente aggiungete anche l’uovo. Impastate ora energicamente fino a ottenere una palla, che andrete poi ad avvolgere con della pellicola trasparente e a mettere in frigo per almeno due ore. Trascorso il tempo di raffreddamento, togliete l’impasto dal frigorifero e iniziate a stenderlo. Dovrete continuare a infarinare il piano di lavoro, per evitare che il composto si attacchi alla superficie. Io ho utilizzato un tappetino di silicone e ho dovuto infarinare anche quello. Non mi era mai successo prima, questo significa che l’impasto è veramente appiccicoso (sarà forse colpa del miele?). Lo spessore dei biscotti deve essere di almeno 5 mm, potete tagliarli della forma che più preferite. Io ho scelto l’albero di Natale, la stella e ovviamente non poteva mancare l’omino di zenzero! Sono davvero carine le formine natalizie per tagliare i biscotti. Posizionate i biscotti tagliati in una teglia che avrete precedentemente ricoperto con carta da forno e cuoceteli in forno già caldo a 180° per 11 minuti circa. La superficie del biscotto deve essere dorata. Fateli successivamente raffreddare e infine si potrà passare alla decorazione. Montate a neve ferma l’albume e incorporate lentamente lo zucchero a velo. Trasferite il composto in una sac à poche, la bocchetta deve essere liscia e molto stretta. Decorate i biscotti come preferite, potete dar sfogo alla vostra creatività. La ricetta originale prevedeva anche l’utilizzo di coloranti alimentari per la glassa, ma io ho preferito lasciarla bianca così l’effetto neve era assicurato! Ecco il risultato finale dopo tanto lavoro:

Sono carini, vero? Vi assicuro che è molto facile decorare questi biscotti, avete visto che bel risultato sono riuscita a ottenere pur non essendo un’esperta nell’utilizzo della tasca da pasticcere? I bambini sono stati contentissimi, ma devo ammettere che anche gli adulti hanno apprezzato. Sono veramente soddisfatta del risultato, pensate che mi hanno chiesto di prepararli nuovamente al più presto. Questi biscotti sono deliziosi se mangiati così ma se volete assaporarli al meglio dovrete inzupparli nel tè caldo, sono una goduria!!! Per me sono un comfort food, sono ideali per queste rigide temperature invernali. Voi direte che siamo ancora in autunno. Lo so, ma non è mai troppo presto per tè caldo e biscotti a merenda!

Una torta di compleanno


Domenica ho preparato una torta in occasione del compleanno di mia “suocera”. Al mio manca ancora poco più di un mese per fortuna, ma che angoscia il tempo che passa! Quest’anno poi io compirò i fatidici trenta (gulp!!!) anni, che tristezza! E’ meglio se non mi soffermo troppo a pensarci, partiamo subito con la ricetta (timido tentativo di cambiare discorso, so perfettamente che è del tutto inutile #_#). Avevo già seguito questa ricetta un paio di anni fa: mi ricordavo perfettamente il delizioso sapore cioccolatoso di questo dolce, ma non mi ero dimenticata neanche di quel brutto inconveniente capitato dopo aver tolto la torta dal forno. Si era infatti abbassata leggermente (per non dire esageratamente!) nel centro e io avevo cercato di mascherare l’imbarazzante incidente con un abbondante strato di zucchero a velo. Povera, che ingenua! Non conoscevo ancora la glassa! Qui potete trovare una foto di quella torta. Ho voluto quindi riprovare questa ricetta, per verificare se è avvenuto il miracolo, o meglio, se in questo lungo periodo di esperimenti ed esercizi sono migliorata almeno un po’. Devo dire che sono proprio soddisfatta del risultato. Ecco gli ingredienti che occorrono:

  • 230 g di zucchero
  • 3 uova
  • 160 g di farina
  • 20 g di fecola di patate
  • 180 g di burro
  • 50 g di cacao amaro
  • 6 cucchiai di latte
  • 1 bustina di lievito vanigliato

marmellata di lampone per farcire

Innanzitutto montate lo zucchero con le uova, dopodiché aggiungete il burro ammorbidito tagliato a pezzetti. Incorporate quindi le due farine setacciate con il lievito per dolci e infine aggiungete anche il cacao amaro e mescolate bene. Versate l’impasto in una teglia precedentemente imburrata e cosparsa di cacao. In questo caso, essendo una torta al cacao, se utilizzate la farina il bordo della torta stonerà leggermente con l’insieme. E’ meglio quindi mantenere lo stesso colore. Infornate poi in forno già caldo a 180° per 50 minuti circa. Fate sempre la prova stuzzicadenti, ogni forno è diverso dall’altro purtroppo. Una volta cotta, toglietela dal forno e fatela raffreddare. Dopo qualche ora tagliate il dolce in due e farcite uno strato come preferite. Io ho deciso di utilizzare questa marmellata che mia madre mi ha portato dal suo ultimo viaggio in Austria. E’ deliziosa, non ci sono nemmeno i fastidiosissimi semini dei lamponi. E poi il suo sapore acidulo si sposava perfettamente con la dolcezza e cioccolosità della torta. Mi raccomando, per facilitare la stesura riscaldatela per pochi secondi. Ricomponete quindi la torta e a questo punto sarete costretti a ricoprirla. Io ho preparato una glassa con 100 grammi di cioccolato fondente che ho sciolto a bagnomaria con un po’ di acqua. Purtroppo non avevo molto tempo a disposizione per glassarla e quindi la copertura non è venuta proprio benissimo. Mi sono impegnata molto, però! Ecco il risultato:

Purtroppo ho finito la torta a sera inoltrata e quindi la foto non è delle migliori. Ho cercato di sistemarla un po’ con il magico Lightroom, ma non ho potuto fare di più. La torta mi è piaciuta moltissimo: era veramente soffice e la marmellata stava d’incanto. Per non parlare poi dell’intenso sapore del cioccolato (e te credo, con quella glassa!). E’ piaciuta a tutti!
Domani sera siamo invitati a cena a casa di amici e io preparerò dei biscotti. Devo assolutamente mettermi alla ricerca di una ricetta, non mi rimane più molto tempo. Odio ridurmi all’ultimo momento, ma succede sempre così! Uffa!!!

Il Natale è alle porte!


Negli ultimi giorni le temperature si sono notevolmente abbassate e di notte fa così freddo che al mattino i vetri delle macchine sono ricoperti da un sottile strato di ghiaccio. Bé, che dire, da questo possiamo intuire che l’inverno è ormai dietro l’angolo e con esso il Natale! Ovviamente questa festa per me significa soprattutto “E’ tempo di dolci!” e non parlo solamente del classico Panettone o Pandoro. Mi riferisco al pane speziato o, come è meglio conosciuto, Pain d’épices. Ho trovato la ricetta sul mio adorato (e utilizzatissimo) libro intitolato Dolci Fatti in Casa, dell’ormai celebre Guido Tommasi Editore. Se potessi, acquisterei tutti i libri pubblicati da questa casa editrice: sono ben realizzati, le ricette sono semplici e si ottengono sempre ottimi risultati. Insomma, io l’adoro!!! Ma torniamo alla ricetta, ecco quali ingredienti occorrono per realizzarla:

  • 300 g di miele di castagno
  • 250 g di farina integrale
  • 50 g di mandorle in polvere
  • 10 cl di latte
  • 1 uovo
  • 1 bustina di lievito vanigliato
  • 1 cucchiaio di spezie in polvere (cannella, zenzero, chiodi di garofano e noce moscata)
  • 40 g di scorza d’arancia candita

E’ veramente semplice da realizzare, pensate che io non ho utilizzato nessun robot o impastatore per prepararlo (in realtà avevo paura che il miele giocasse qualche brutto scherzo al mio Kenwood!). Fate scaldare dolcemente il latte e il miele e togliete dal fuoco non appena inizia a bollire. Mescolate successivamente la farina e il lievito in una ciotola, aggiungete poi le mandorle in polvere e le spezie. Qui devo fare una precisazione, io infatti ho utilizzato le spezie che avevo in casa (quelle che ho riportato qui sopra negli ingredienti), ma in realtà la ricetta originale prevedeva l’anice al posto della noce moscata. Il risultato è comunque ottimo, ma se avete l’ingrediente giusto sarebbe meglio utilizzare quello. Infine aggiungete all’impasto la scorza di arancia candita e mescolate bene. Create una cavità dove verserete lentamente il miscuglio di latte e miele senza mai smettere di mescolare. Infine incorporate l’uovo e versate il tutto in uno stampo da plum cake. Cuocete in forno già caldo a 170° per circa 50 minuti. Fate sempre la prova stecchino per verificare la cottura. La ricetta trovata nel libro non lo prevedeva, ma io ho deciso comunque di decorare il dolce. Lasciatelo quindi raffreddare, dopodiché spennellatelo con un po’ di marmellata d’albicocca sciolta precedentemente e cospargete la superficie con della scorza d’arancia. Ecco il risultato!

Una fetta di questo dolce è ideale per questi pomeriggi autunnali, accompagnata da una buona tazza di tè caldo (anzi rovente!). Ormai manca poco più di un mese al Natale, sono così felice! E’ il momento più bello di tutto l’inverno! Credo che a breve preparerò dei biscotti natalizi e magari qualche altro dolcetto di stagione. Alla prossima!